再頒專利“中用權”:美法院撤銷亞馬遜Echo音箱專利侵權案陪審團裁決,免賠500萬美元 --- 中國知識產權雜志

再頒專利“中用權”:美法院撤銷亞馬遜Echo音箱專利侵權案陪審團裁決,免賠500萬美元

2022/8/10發表

 

7月28日,美國聯邦巡回區上訴法院推翻了一個地區法院的裁決,同意了美國電子商務公司亞馬遜(Amazon.com, Inc.)的JMOL動議(JMOL:judgment as a matter of law),這意味著該地區法院的陪審團做出的亞馬遜賠償500萬美元的裁決被推翻了。

 

2019年4月,美國聲音設備公司Vocalife公司在美國的德克薩斯州東區聯邦地區法院起訴了亞馬遜公司,指控其生產的Echo智能音箱侵犯了Vocalife公司的一個專利RE47,049,要求亞馬遜賠償3,000萬美元。該專利的名稱是“一些關于增強從一個目標聲源接收一個目標聲音信號的聲響效果,同時抑制環境噪音信號的方法和系統”。簡單地說,該專利與聲音傳感器和降噪技術有關。Vocalife利用該專利技術開發了一款名為CrispMic的智能傳聲器(或稱“麥克風”),可用于多人電話會議、物聯網設備的聲控、機器人控制、語音識別等等。亞馬遜于2014年推出了Echo智能音箱。

 

2020年10月,該地區法院的一個陪審團判定了亞馬遜公司誘導其用戶侵犯了Vocalife公司的專利,應一次性支付500萬美元作為賠償。此后,亞馬遜就該陪審團的裁決提起了一個JMOL動議,即請求該地區法院的法官依據法律作出直接裁決,以否決該陪審團的裁決。該法院駁回了亞馬遜的JMOL動議。亞馬遜就該動議的被駁回提起了上訴。

 

 

Vocalife公司指控亞馬遜公司侵犯了’049號專利的權利要求1-8和權利要求19-20。權利要求1和權利要求20是兩個獨立的權利要求,其他被主張的權利要求均從屬于權利要求1。權利要求1包括“提供一個傳聲器陣列,該陣列中的傳聲器可以以直線形、圓形或其他形態排列”和“計算時延…其中,該時延的該計算使該陣列里的以多種形態排列(in a plurality of configurations)的傳聲器可以實現波束賦形(beamforming)”。“波束賦形”是一種信號處理技術,一個傳聲器陣列可以通過該技術聚焦于來自特定方向的聲音信號,而過濾來自其他方向的聲音信號。

 

’049號專利是一個再頒專利,其原來的號碼是8,861,756。’756號專利的頒發時間是2014年10月14日。’049號專利作為’756號專利的再頒版本的頒發時間是2018年9月18日。亞馬遜公司根據《美國法典》的第35章(注:《美國法典》的第35章是《美國專利法》)的第252條關于再頒專利的法律效力向該地區法院提起了一個簡易判決動議。在該動議中,亞馬遜主張了針對該公司在Vocalife公司的’049號專利頒發之前(即2018年9月18日)所銷售的Echo智能音箱,Vocalife無權獲得誘導侵權(induced infringement)的賠償。

 

這是第252條賦予被控侵權者的“絕對中用權(absolute intervening right)”。它是一個衡平法原則,其前提是公眾有權依據最初頒發的專利的權利要求的范圍進行投資,而無需為侵犯后來的被修改的權利要求而承擔責任。該法院批準了亞馬遜的動議。這意味著Vocalife可能獲得的賠償只能基于在’049號專利頒發的時間和起訴時間之間的七個月內侵權的音箱,而不能追溯到該專利再頒之前。

 

當亞馬遜繼續向該法院提起了一個JMOL動議以判定其不侵權時,該法院判定了亞馬遜沒有直接侵權或共同侵權(contributory infringement),也沒有進行等同原則下(under the doctrine of equivalents)的侵權,但判定了亞馬遜實施了誘導侵權。隨后,該法院的陪審團也判定了亞馬遜實施了誘導侵權,需向Vocalife公司賠償500萬美元。亞馬遜提起了上訴。

 

7月28日,聯邦巡回區上訴法院推翻了該地區法院關于權利要求1中“以多種形態排列(的傳聲器)”的解釋。該上訴法院判定了Echo智能音箱中的確有多個傳聲器以實現波束賦形,但每個傳聲器都有特定的物理布置,因此不滿足權利要求中所述的“以多種形態排列”的要求。該法院撤銷了該地區法院的陪審團的裁決。

 

來源:互聯網綜合

編輯翻譯:China IP 國際部

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