上訴成功:福特EcoBoost侵犯麻省理工MIT專利權案將重審 --- 中國知識產權雜志

上訴成功:福特EcoBoost侵犯麻省理工MIT專利權案將重審

2022/8/10發表

 

 

7月18日,美國聯邦巡回區上訴法院推翻了一個特拉華聯邦地區法院的裁決并命令其重審該案。在被推翻的裁決中,該地區法院判定美國汽車公司福特汽車(Ford Motor Co.)沒有侵犯美國麻省理工學院(MIT)的與節油發動機技術相關的三個專利。

2020年5月,MIT和其關聯公司Ethanol Boosting Systems, LLC(縮寫為EBS)起訴了福特,指控福特生產的EcoBoost發動機侵犯了該大學授權給EBS公司的三個專利9,708,965、10,619,580和10,781,760。2005年,MIT的三位教授創建了EBS公司。他們發明了這三個被侵犯的專利,并授權了MIT運營和管理這三個專利。MIT又反過來授權了EBS公司排他性地使用這三個專利。這三個專利都涉及火花點火發動機(即汽油發動機)的燃料管理系統。它們涵蓋了一種雙噴射技術,即進氣道間接噴射技術和汽油缸內直接噴射技術。EBS公司的名稱中包含的ethanol(含義:乙醇)正是這項技術的關鍵要素。

 

      

 

福特于2009年開始生產EcoBoost發動機,此后其大部分汽車都使用了該發動機。福特與德國公司FEV Europe GmbH合作開發了這款汽油發動機。與傳統的同排量自然進氣發動機相比,使用EcoBoost技術的發動機可以提高約20%的燃油經濟性和降低15%的溫室氣體排放,同時輸出更高的功率和扭矩。相對于混合動力和柴油發動機技術的動力輸出和燃油經濟性,EcoBoost發動機技術當時被認為是一種消費者承擔得起、適合各種工況的新式技術。

 

在2020年的訴訟中,在最初的對權利要求進行解釋的環節,該地區法院認為MIT的專利使用兩個燃料系統,這兩個燃料系統使用兩種不同的燃料,即汽油和乙醇;而福特的發動機只使用一種燃料,即汽油。該法院認為基于此,侵權不成立。2021年,MIT和EBS公司向聯邦巡回區上訴法院提起了上訴,因為他們不同意該解釋。

 

7月18日,該上訴法院推翻了該裁決,認為盡管MIT的專利涉及的技術使用兩種燃料,但這些專利沒有要求發動機必須使用這兩種燃料,所以原告主張的權利要求不受雙燃料系統的限制。福特辯稱,這三個專利涉及了雙噴射技術,且要求汽油缸內直接噴射的燃料不同于進氣道間接噴射的燃料,這證明這種技術必須使用兩種燃料;而福特的EcoBoost發動機只使用汽油缸內直接噴射技術,所以只需要汽油這一種燃料。該法院沒有采納這個論點。對于該法院下達的裁決,組成合議庭的三位法官中的一位法官持反對意見。

 

來源:互聯網綜合

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